Qu'est ce que l'apnée du sommeil ?

L'apnée du sommeil expliquée en 1 minute

L'apnée du sommeil est une pause involontaire de la respiration pendant le sommeil pendant au moins 10 secondes(2). Il est causé par une obstruction des voies respiratoires dans la gorge(2) lorsque les muscles se relâchent pendant le sommeil.

Le flux d'air est obstrué ou réduit, ce qui provoque les vibrations à l'origine du ronflement lors du passage de l'air. Cette réduction du flux d'air pendant le sommeil entraîne un manque d'oxygène. Le cerveau remarque ce manque d'oxygène et réagit par un réveil brutal pour rétablir la respiration. La plupart du temps, la personne n'est pas consciente de ces "micro-éveils" qui ne durent pas longtemps.

Cela peut se produire quelques fois par nuit, ou dans des cas plus graves, plusieurs dizaines de fois par heure. L'apparition répétée d'interruptions anormalement fréquentes de la respiration au cours de la nuit rompt le rythme du sommeil de sorte qu'il n'est plus réparateur.

Le syndrome d'apnée obstructive du sommeil (SAOS) est un trouble du sommeil fréquent et grave qui affecte considérablement la vie quotidienne et la santé.

Signes et symptômes de l'apnée du sommeil

Si vous souffrez d'apnée du sommeil, vous ne remarquez peut-être pas à quel point elle peut perturber une nuit de sommeil réparateur.

L'apnée du sommeil est généralement associée à des ronflements quotidiens forts, mais tous les ronfleurs n'en souffrent pas. Pour 75 % des personnes qui en souffrent, le premier signe que vous souffrez d'apnée du sommeil est lorsque votre partenaire de lit s'en plaint ou lorsqu'il remarque que vous haletez ou que vous respirez anormalement. Votre partenaire de lit est généralement préoccupé par votre respiration anormale et son sommeil est également perturbé. Ce manque de sommeil met à mal la relation et a un impact important sur la qualité de vie globale.

Pendant la journée, un autre signe courant est la somnolence diurne excessive, comme le fait de se sentir fatigué le matin après une nuit de sommeil complète ou d'avoir envie de somnoler pendant la journée.

En outre, les autres symptômes courants de l'apnée du sommeil sont les suivants(2):
  • Un sommeil non réparateur ou agité

  • Insomnies

  • Réveil avec mal de tête

  • Faible concentration et perte de mémoire

  • Manque d'énergie

  • Irritabilité

  • Allers-retours répétés aux toilettes pendant la nuit

  • Diminution du désir sexuel et difficulté à maintenir une érection

Risques et conséquences de l'apnée du sommeil sur la santé

Non traitée, l'apnée du sommeil peut entraîner à long terme diverses complications, notamment cardiovasculaires (4) et métaboliques (5).

E-health male patient with nurse 7

Le syndrome d'apnées obstructives du sommeil (SAOS) et votre cœur

La combinaison d'un sommeil perturbé et d'un manque d'oxygène peut finir par entraîner une détérioration de la qualité de votre sommeil et le développement ou l'aggravation de troubles cardiovasculaires, tels que(4, 5, 6).

  • L'hypertension (pression artérielle élevée).
  • L'arythmie (trouble du rythme cardiaque).
  • L'accident vasculaire cérébral (AVC, ou accident vasculaire cérébral).
  • Infarctus du myocarde (crise cardiaque)
  • Insuffisance cardiaque, lorsque le cœur ne pompe plus suffisamment de sang pour répondre aux besoins de l'organisme
Sleepy Man with Sleep Apnea

Obésité, diabète et apnée du sommeil : un lien étroit.

La recherche médicale a confirmé le lien entre l'apnée du sommeil et le diabète de type 2. Environ 15 à 30 % des personnes apnéiques souffrent également de diabète de type 2(5).

La fragmentation du sommeil a également un impact négatif sur les habitudes alimentaires, car elle augmente la sensation de faim et réduit la satiété(5). Cela favorise donc également l'obésité, qui est elle-même un facteur de risque de diabète de type 2 et un facteur aggravant du syndrome d'apnées obstructives du sommeil(5).

Par conséquent, l'obésité, l'hypertension artérielle et l'apnée du sommeil sont très étroitement liées. Chacune de ces maladies favorise les autres et augmente ainsi le risque de complications. Il est très important de traiter chacune d'entre elles et d'effectuer des contrôles réguliers chez son médecin.

Apnée du sommeil : suis-je à risque ?

Drôle de question, n'est-ce pas ? Nous avons peut-être tous déjà ronflé, été souvent fatigués pendant la journée... mais pourrait-il s'agir d'apnée du sommeil ?

L'apnée du sommeil, qui est un trouble respiratoire grave, est trop souvent méconnue. En fait, saviez-vous que 85 % des personnes qui ont l’apnée du sommeil ignorent qu'elles en souffrent(7) ?

 

Elle touche près d'un milliard de personnes dans le monde (8), dont jusqu'à 34 % de la population générale adulte masculine (9) et 17 % de la population générale adulte féminine (9).

 

Certains facteurs prédisposent à ce trouble : être un homme, être en surpoids, avoir plus de 50 ans, avoir un grand cou, une petite mâchoire ou avoir des antécédents familiaux d'apnée du sommeil sont des facteurs de risque (9).

Ronflez-vous ?

Le ronflement est le résultat d'un relâchement des tissus de la gorge au point de bloquer partiellement les voies respiratoires et de vibrer, créant ainsi un son.

Des ronflements fréquents et forts sont l'un des indicateurs de l'apnée du sommeil. Mais tous les ronfleurs ne souffrent pas d'apnée du sommeil. En outre, l'apnée du sommeil ne se limite pas au ronflement !

Sources

1. Obstructive sleep apnoea, Sleep Health Foundation, 2011

2. Sleep breathing disorders – European Respiratory Society White Book (chapter Sleep Breathing Disorders)

3. Terán-Santos J., Jiménez-Gómez A., & Cordero-Guevara, J. (1999). The association between sleep apnea and the risk of traffic accidents. N Engl J Med., 340(11), 881-3.

4. Sleep Apnea and Cardiovascular Disease Somers VK et al. Circulation. 2008 Sep 2;118(10):1080-111

5. Reutrakul S et al. Obstructive Sleep Apnea and Diabetes: A State of the Art Review. Chest. 2017 Nov;152(5):1070-1086

6. Bonsignore MR et al. Obstructive sleep apnea and comorbidities: a dangerous liaison. Multidiscip Respir Med. 2019 Feb 14;14:8

7. Obstructive Sleep Apnoea – A guide for GPs – British Lung Foundation (NHS)

8. Benjafield Adam V et al. Estimation of the global prevalence and burden of obstructive sleep apnoea: a literature-based analysis. Lancet Respir Med. 2019;7(8):687-698. doi:10.1016/S2213-2600(19)30198-5

9. Heinzer R, Vat S, Marques-Vidal P, et al. Prevalence of sleep-disordered breathing inthe general population: the HypnoLaus study. Lancet Resp Med 2015;3:310–8.

10. Sleep breathing disorders – European Respiratory Society WhiteBook (chapter 23)

11. Using the Berlin Questionnaire to Predict Obstructive Sleep Apnea in the General Population